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19 dicembre 1843 – Esce “Il canto di Natale” di Charles Dickens

Il Canto di Natale (A Christmas Carol: A Goblin Story of Some Bells that Rang an Old Year Out and a New Year In), noto anche come Cantico di NataleBallata di Natale o Racconto di Natale, è un romanzo breve di genere fantastico del 1843 di Charles Dickens(1812-1870), di cui è una delle opere più famose e popolari. È il più importante della serie dei Libri di Natale (The Christmas Books), una serie di storie che include anche Le campane (The Chimes, 1845), Il grillo del focolare (The Cricket on the Hearth, 1845), La battaglia della vita (The Battle for Life, 1846) e Il patto col fantasma (The Haunted Man, 1848).

Il romanzo è uno degli esempi di critica di Dickens della società ed è anche una delle più famose e commoventi storie sul Natale nel mondo. Narra della conversione del vecchio e tirchio Ebenezer Scrooge, visitato nella notte di Natale da tre spiriti (il Natale del passato, del presente e del futuro), preceduti da un’ammonizione dello spettro del defunto amico e collega Jacob Marley. Il Cantounisce al gusto del racconto gotico l’impegno nella lotta alla povertà e allo sfruttamento minorile, attaccando l’analfabetismo: problemi esasperati apparentemente proprio dalla Poor Law (Legge contro la povertà), comodo tappabuchi tanto inefficace quanto dannoso ideato dalle classi abbienti.

Trama

Ebenezer Scrooge parla al fantasma di Marley

I fantasmi degli usurai morti (illustrazione di John Leech)

Il Canto di Natale è suddiviso in cinque parti, con il protagonista che viene aiutato da tre spiriti.

Il ritratto del protagonista e l’avvertimento di Marley

Ebenezer Scrooge è un ricco, avaro ed egoista vecchio finanziere della Londra del 1843, che non spende nulla nemmeno per sé e per il quale il Natale è una perdita di tempo in quanto lo ritiene soltanto un giorno in cui, per la festività, non si può lavorare e guadagnare soldi (rimprovera Dio stesso per il riposo domenicale che intralcia il commercio e il guadagno).

Talmente infastidito dalla festività, costringe il suo umile impiegato, Bob Cratchit, al quale dà uno stipendio da fame, a presentarsi al lavoro anche il giorno della Vigilia di Natale e il giorno di Santo Stefano, e gli concede con enorme risentimento di non lavorare il giorno di Natale. Il giorno della vigilia di Natale, per strada, guarda storto e risponde male a tutti coloro che intonano un “Canto di Natale” o che gli fanno gli auguri, incluso l’affettuoso nipote Fred, figlio della defunta sorella Fanny, che, venuto a fargli visita in ufficio, lo prega invano di cenare con la sua famiglia. L’unica compagnia che conta per Scrooge è quella della sua cassaforte e del suo denaro, e per questo suo accanito interesse ai soldi é una persona poco amata da tutti i cittadini.

Più tardi, mentre sta rincasando, gli sembra di intravedere tra la neve, specchiato nel picchiotto del suo portone, il volto del defunto socio in affari Jacob Marley, morto sette Vigilie di Natale prima, visione che lo turba profondamente.

Entrato in casa, comincia a percepire dei rumori strani: ora il rumore di un carro funebre che si trascina invisibile sulle scale avvolte nel buio, ora un rumore di catene nella cantina, infine vede oscillare da sola una campanella collegata alla deserta camera antistante, trascinando tutte le altre della casa in un suono assordante e spaventoso.

A questo punto si apre una porta e compare il fantasma di Marley: una visione tremenda, tanto più terrificante in quanto, scoperte le bende per mostrare il volto, gli cade la mascella dal viso. Intorno alla vita, esso porta una catena forgiata di lucchetti, timbri, portamonete, assegni, banconote e tutto quel materiale che, secondo la sua stessa ammissione, lo ha distolto dal fare del bene agli altri, accumulando denaro solo per sé: il rimpianto per aver vissuto chiuso nel proprio egoismo lontano dalle persone che amava e che lo amavano costituisce la sua pena eterna, una dannazione che lo costringe a vagare per il mondo senza poter vedere la luce di Dio.

Il suo unico sollievo è poter ammonire Scrooge, perché la catena che egli si sta forgiando è ben più lunga e pesante della sua. Se andrà avanti così, anche lui subirà la stessa sorte. Marley gli annuncia allora la visita imminente di tre spiriti: uno che incarna il Natale passato, un altro quello presente e per ultimo quello che rappresenta il Natale futuro. Scrooge non ne rimane troppo turbato e quando il fantasma del socio e quelli degli usurai, peggiori persino degli avari, scompaiono, egli si corica.

Lo Spirito del Natale Passato

Scrooge tenta di scacciare lo spirito del Natale passato

All’una di notte di Natale appare lo Spirito del Natale Passato. Egli è un fantasma bianco circondato da una corona di luce che si sprigiona dal capo, simile ad una candela, con in mano un cappello a forma di spegnitoio ed un ramo di agrifoglio, che sveglia Scrooge e lo porta indietro nel passato, a rivisitare la propria infanzia dimenticata: in una scena è bambino sui banchi di scuola, mandato a studiare in collegio dal padre, che ha voluto allontanare il figlio maggiore dalla famiglia per distrarre sè stesso e i familiari dal dolore per la morte della madre di Scrooge; Ebenezer era solo, triste e senza amici, studiava in un’aula buia e fredda, ma amava ancora il Natale. In un’altra scena, qualche tempo più tardi, arriva la sua sorellina Fanny, tornata per riportarlo a casa, dopo avere convinto il padre a riprenderlo in famiglia. È un momento felice, un abbraccio tra i due, stretti da un affetto immenso, con il giovane Scrooge che salta di gioia.

Il fantasma ricorda a Scrooge l’affetto che lo legava alla defunta madre ed alla defunta sorella, e che il di lei figlio Fred rappresenta l’unico parente. Ricordando la sgarbatezza con la quale lo ha trattato, Scrooge è preso dal rimorso.

Qualche anno dopo Ebenezer è apprendista contabile presso l’anziano e benevolo Fezziwig: anche qui è Natale, e Fezziwig fa allestire l’ufficio in modo da trasformarlo in una sala da ballo dove si terrà una festa sontuosa. Nelle piccole follie natalizie dell’allegra compagnia cadono le differenze di classe, si canta e gioca tutti quanti, bambini, giovani e anziani. Fezziwig e la moglie sono degli anfitrioni imbattibili e scherzano con tutti. Scrooge è messo di fronte con imbarazzo al ricordo di come lui provasse così tanta gioia con così poco sforzo grazie al buon Fezziwig, in contrasto con i suoi abituali comportamenti nei confronti del suo impiegato Cratchit.

La scena cambia ancora e appare uno Scrooge adulto, ormai ricco, trasferitosi con Marley come capo-finanziere nel suo nuovo studio omonimo dopo la morte del padre e di Fezziwig. Scrooge è di fronte a Bella, la sua vecchia fidanzata, una ragazza povera e senza dote dopo la morte dei genitori. Ella vuole lasciarlo libero, consapevole che la promessa che egli le fece quando erano poveri entrambi non può essere mantenuta ora che lui è così cambiato caratterialmente. Scrooge si rivede accettare con malcelato sollievo l’offerta della ragazza. Da quel giorno lui sarà solo e gelido.

Il passato non si può cambiare. Scrooge è disperato e implora il fantasma di non tormentarlo più. Lo spirito porta Scrooge ad assistere ad una cena di Natale: riconosce la sua ex ragazza, ormai sposata da anni, con tanti figli, povera ma felice. Ella fa un sarcastico commento su Scrooge al marito. È appena arrivata la notizia che Marley è abbandonato sul letto di morte e neanche il suo vecchio amico è lì per confortarlo. Impaurito e preso dal rimorso, Scrooge schiaccia il copricapo-spegnitoio sulla testa del fantasma-candela fino a farlo scomparire, ma la luce chiusa nel cappello inonda tutto il pavimento come un diluvio terrorizzando il vecchio. Scrooge si ritrova nella sua camera da letto a dormire e riposarsi, per poi affrontare lo Spirito del Natale Presente dopo essersi svegliato nel cuore della notte.

Lo Spirito del Natale Presente

lo spirito del Natale Presente (John Leech)

L’ignoranza e la miseria. Illustrazione di John Leech

Scrooge viene destato dal secondo spirito, quello del Natale Presente, molto simile alla figura di Father Christmas; appare come un gigante dell’aria gioviale e allegra, con un viso sorridente adornato da lunghi e ricci capelli e barba rosso-castani. Egli indossa una veste di colore verde orlata di pelliccia bianca e una corona di agrifogli sul capo, con una torcia-cornucopia nella mano. Egli si presenta seduto sopra un trono di cibi e piatti natalizi e dice di avere oltre 1800 fratelli, i Natali presenti precedenti (facendo capire che il romanzo è ambientato, dunque, nel XIX secolo). Questo spettro conduce Scrooge a vedere come le persone trascorrano il Natale in pace e serenità, senza aver bisogno del denaro. Dapprima conduce Scrooge dalla famiglia di Bob Cratchit, che sta consumando la cena di Natale: sono tutti felici, anche il piccolo e storpio Tim, il più piccolo dei figli di Bob. Essi, sebbene siano così poveri da non poter comprare nemmeno le medicine per il piccolo Tim, a causa del misero salario concesso al capofamiglia da Scrooge, trascorrono un felice Natale. Bob e sua moglie insieme ai loro figli (tra cui la primogenita Martha e il piccolo Tim), cenano augurandosi a vicenda un buon Natale e un buon anno nuovo e brindando al signor Scrooge, perché, nonostante egli sia cattivo e odiato, permette loro di vivere. Scrooge implora lo spirito di dirgli se il piccolo Tim vivrà, e lo spirito risponde in questo modo, con voce severa e triste: “Io vedo un posto vuoto nel povero focolare, e, accanto al camino una gruccetta senza proprietario e gelosamente custodita”, per poi dire esplicitamente che, che se le cose non cambieranno in futuro, Tim morirà in breve tempo. Scrooge è sconvolto e triste e lo spirito gli dice le stesse parole che Scrooge stesso aveva detto a due benefattori che erano passati nel suo studio a chiedergli di contribuire ad una colletta per i poveri, ai quali il protagonista aveva detto che una soluzione alla povertà poteva essere lasciar morire i poveri: “Così diminuisce la popolazione in eccesso”.

Il fantasma poi mostra a Scrooge altre persone che passano il Natale nei modi più vari: un gruppo di minatori che intonano tutti insieme un canto di Natale attorno ad un focolare, due guardiani di un faro che brindando e cantando si scambiano un Buon Natale e, infine, dei marinai su un bastimento in mezzo all’oceano che si scambiano gli auguri e che dedicano un pensiero ai loro cari. Scrooge è molto stupito da ciò che ha appena visto.

Successivamente Scrooge e lo spettro ritornano a Londra e raggiungono la casa di Fred, nipote di Scrooge, che sta passando il Natale in allegria con i suoi amici e i suoi parenti. Fred sta ridendo coi suoi invitati delle grottesche manie dello zio, ma nonostante questo pronuncia parole di affetto per lui e brinda alla sua salute insieme a tutti, cosí come aveva fatto anche Cratchit. Prima di congedarsi, lo spettro porta Scrooge all’interno di una torre campanaria, annunciandogli la sua immininente morte a mezzanotte, poiché la sua vita dura solo una notte. Scrooge si accorge di qualcosa di bizzarro che sporge dalla veste dello spirito, i cui capelli stanno ingrigendo. Lo spirito gli dice che esso potrebbe essere un artiglio, data la modesta quantità di carne da cui esso è ricoperto. Egli allora apre la sua veste e mostra due bambini, che stavano ai suoi piedi nascosti dalla veste. Laceri, aggressivi e miserabili, essi rappresentano l’Ignoranza e la Miseria a cui i poveri sono condannati dalla classe dirigente della quale Scrooge fa parte. Egli ne è sconvolto. Allo scoccare della mezzanotte, lo spirito del Natale Presente muore per via del suo cuore che si sta disintegrando man mano che le campane (che sono quelle della cattedrale di St. Paul) suonano i dodici rintocchi della mezzanotte. Lo spirito, sfinito, cade a terra e la torcia che egli reggeva si spegne, segno della sua vita che si sta spegnendo; allo stesso tempo egli invecchia ulteriormente e assume un aspetto scheletrico. Scrooge gli domanda se i due bambini avessero un rifugio o del cibo o delle risorse, ma sono essi a rispondergli. Il bambino che rappresenta l’Ignoranza si trasforma in un adulto maleducato e pericoloso che finisce per essere arrestato e chiuso in una cella; la bambina che rappresenta la Miseria diventa una prostituta con problemi mentali che in seguito, quando invecchierà, sarà rinchiusa con una camicia di forza in un asilo mentale. Entrambi rispondono a Scrooge con le sue stesse parole, che egli aveva pronunciato sempre ai due benefattori riguardo al problema della povertà e della criminalità (“Non ci sono le prigioni?” e “Non sono in funzione gli ospizi?”). Lo spirito muore lentamente ridendo con voce debole. L’Ignoranza e la Miseria si disintegrano in polvere. Al decimo rintocco della mezzanotte lo spirito si riduce ad uno scheletro, che al dodicesimo rintocco si tramuta in polvere.

Scrooge si ritrova sperduto nella nebbia, all’arrivo del terzo e ultimo spirito.

Lo Spirito del Natale Futuro

Lo spirito del Natale Futuro mostra a Scrooge la sua tomba. (John Leech)

Subito dopo la morte dello Spirito del Natale presente, appare a Scrooge il terzo spirito, quello del Natale Futuro. Esso richiama la morte personificata e si presenta come una figura altissima, avvolta da un mantello e da un cappuccio neri da cui nulla traspare se non una mano scheletrica che sporge da una manica del mantello. Scrooge gli chiede di parlare, ma invano: la figura, per rappresentare su di lui la paura del futuro (come il suo volto sospettoso quanto il futuro) e per fargli capire che deve essere gentile, è silenziosa per tutto il suo tempo e lo guida solo con il dito indice della mano, essendo dunque il più triste degli spiriti.

Siamo ancora a Londra, ma nel Natale dopo, nel 1844. Scrooge assiste a diverse scene, tutte accomunate dalla presenza di discussioni sulla morte di un vecchio molto tirchio, deriso e odiato da tutti. Due banchieri della City parlano del suo ormai prossimo funerale: mentre uno afferma di andarvi per puro dovere, l’altro, schernendo la tirchieria del defunto, è interessato soltanto a rifarsi a sue spese con la cena del funerale. Un povero padre, che era debitore del vecchio uomo, non nasconde alla famiglia il sollievo per la sua morte, poiché a chiunque saranno trasferiti i debiti, il futuro creditore sarà sempre più buono di lui. In una sudicia baracca di rigattiere, Scrooge osserva disgustato come la sua anziana domestica, Mrs. Dillben, e altri suoi servi, insieme ad un uomo misero e povero, il vecchio Joe, si spartiscano tutti i beni del defunto che hanno potuto rubare in casa sua, incluse le tende del baldacchino che ne proteggeva il corpo e la camicia sottratta dal suo abito funebre: l’ammontare totale è venduto al rigattiere tra le risate di tutti. Alla fine il povero Scrooge ha capito che, se non cambierà, davanti a lui troverà soltanto una dolorosa morte. Lo spirito infatti mostra all’uomo il suo letto di morte, con sopra il suo cadavere coperto dalle lenzuola. La scena si sposta nella casa del suo dipendente-schiavo: a Scrooge viene mostrata la povera famiglia Cratchit, distrutta dalla morte del piccolo Tim, deceduto per non aver avuto le medicine che la famiglia non poteva permettersi per il basso stipendio del padre, sfruttato da Scrooge. Ebenezer guarda il povero Bob mentre piange disperato insieme alla moglie la morte del figlio più piccolo. Infine, lo Spirito mostra a Scrooge la sua tomba, con il solo nipote Fred a trovarlo, che è comunque felice per poter ereditare il suo patrimonio. Egli si pente di tutto ciò che ha fatto, anche quando vede nello stesso Natale la tomba del piccolo Tim. Improvvisamente si apre una voragine sotto la tomba di Scrooge. Chiedendo perdono a Dio e allo spirito, il vecchio viene trascinato nella voragine, dove riesce ad aggrapparsi disperatamente ad una piccola radice. Sul fondo della voragine Scrooge vede inorridito una bara vuota, dalla quale escono fuori le fiamme dell’inferno e i volti dei dannati. Giurando di cambiare, chiede perdono, ma precipita giù per la profondissima buca finendo dentro la bara.

Il ravvedimento

Scrooge e Bob Cratchit amici, discutono sui loro affari brindando con un bicchiere di punch, alla fine del romanzo

Ebenezer, dopo essere finito dentro la bara, si ritrova nel suo letto e scopre che è la mattina del giorno di Natale, e glielo conferma un ragazzo che passa sotto la sua finestra. Forte della lezione ricevuta la notte passata dagli spiriti, manda il ragazzo a comprare il più grosso tacchino in vendita al negozio lì vicino e, premiandolo con generosità, glielo fa portare a casa di Bob Cratchit. Sbarbato e ripulito esce per strada, salutando tutti con calorosa affabilità. Incontrando uno dei due uomini che gli avevano chiesto un contributo per i più poveri, si scusa con lui per il suo comportamento del giorno prima e gli dona una grossa cifra di denaro. Trova poi la forza di presentarsi a casa di suo nipote, che lo aveva invitato per Natale: accolto con calore, passa il più bel Natale della sua vita. La mattina dopo, nel suo ufficio, aspetta l’arrivo di Cratchit, ignaro del cambiamento del suo datore di lavoro. Egli arriva con affanno in ritardo e Scrooge lo affronta con il vecchio cupo cipiglio: gli dice che non è disposto a tollerare ancor di più questi comportamenti, pertanto gli comunica, aprendosi in un sorriso mai visto prima, un generoso aumento di stipendio; successivamente lo invita a casa sua per parlare e per bere insieme un bicchiere di buon punch. Da allora Scrooge, buon amico di Cratchit ed un secondo padre per il piccolo Tim, diventa una persona molto amata e trova finalmente la pace nell’anima.

Adattamenti

Adattamenti cinematografici

Il romanzo è stato oggetto di più adattamenti per il cinema, come:

  • 1910: A Christmas Carol, (muto).
  • 1913: Scrooge, (UK) con Seymour Hicks, (muto).
  • 1935: Scrooge, (UK) con Seymour Hicks.
  • 1938: A Christmas Carol, (USA), con Reginald Owen.
  • 1951: Lo schiavo dell’oro (Scrooge), (UK) con Alastair Sim.
  • 1953: Non è mai troppo tardi, adattamento italiano con Paolo Stoppa e Marcello Mastroianni, diretto da Filippo Walter Ratti.
  • 1962: Magoo’s Christmas Carol, un film d’animazione prodotto dalla United Productions of America (U.P.A.)
  • 1970: La più bella storia di Dickens, film inglese con Albert Finney nei panni di Ebenezer Scrooge
  • 1983: Canto di Natale di Topolino (Mickey’s Christmas Carol), cortometraggio d’animazione targato Disney.
  • 1988: S.O.S. fantasmi (Scrooged), in cui fu Bill Murray a portare il racconto sugli schermi in chiave moderna.
  • 1989: Merry Christmas, Mr. Carroll, diretto di John Kimball & Rudy Larriva
  • 1992: Festa in casa Muppet (The Muppet Christmas Carol), di Brian Henson, in cui attori umani sono affiancati da alcuni dei pupazzi animati del Muppet Show.
  • 1998: Anche i cani vanno in paradiso – Un racconto di Natale in una parte del film Carface incontra i tre spiriti del natale (che sono Itchy, Shasha e Charlie)
  • 2004: Natale a casa Deejay, diretto da Lorenzo Bassano.
  • 2004: Karroll’s Christmas, (A Christmas Carol Moderno) con i fantasmi Tonti che sbagliano indirizzo Ambientato negli “USA”
  • 2006: Canto di Natale – Il film natalizio dei Looney Tunes (Bah, Humduck! A Looney Tunes Christmas) lungometraggio d’animazione targato Warner Bros.
  • 2008: Barbie e il canto di Natale
  • 2009: A Christmas Carol, realizzato in animazione digitalizzata in 3D, con l’ausilio di attori in carne ed ossa. Il ruolo di Ebenezer Scrooge e dei tre fantasmi è interpretato da Jim Carrey.
  • 2010: Cupido a Natale, è una versione moderna del Canto di Natale.
  • Dickens – L’uomo che inventò il Natale (The Man Who Invented Christmas), regia di Bharat Nalluri (2017)

Adattamenti televisivi

Trasmesso per la prima volta su TV nel 1950 su BBC.

Film per la televisione

  • 1949: The Christmas Carol, film per la televisione statunitense
  • 1999: Canto di Natale, film TV con Patrick Stewart nei panni di Ebenezer Scrooge
  • 2004: A Christmas Carol, film per la TV con Kelsey Grammer e Jennifer Love Hewitt
  • 2009: La rivolta delle ex è liberamente ispirato alla storia di Dickens, con un donnaiolo come protagonista al posto dell’avaro Scrooge.
  • 2009: A Christmas Carol (Disney) con Jim Carrey nei panni di Ebenezer Scrooge

Episodi di serie televisive

  • L’episodio Ebenezer Morloch della quinta edizione della serie televisiva Saranno famosi riprende la trama del romanzo di Dickens, assegnando ciascuna parte agli studenti e ai professori della scuola d’arte.
  • L’episodio Il Natale di London della serie televisiva Zack e Cody sul ponte di comando è basato sul romanzo, dove London è la ragazza ricca e avara, che si redime per evitare di rimanere triste e sola.
  • In un episodio della serie Widget, un alieno per amico il simpatico alieno utilizza la strategia dei tre fantasmi per convincere un industriale senza scrupoli ad abbandonare i suoi progretti inquinanti.
  • Lo speciale di Natale del 2010 di Doctor Who è intitolato A Christmas Carol ed è basato sul romanzo. Il Dottore interpreta il ruolo dei tre fantasmi per convincere il ricco e avaro Kazran Sardick a fare opere di bene e a disattivare lo scudo che circonda il pianeta, in modo da permettere l’atterraggio sicuro di una nave da crociera con oltre 4000 passeggeri a bordo.
  • In alcuni episodi di diverse serie tv, come HazzardI Jefferson e Quantum Leap, viene usata dai protagonisti l’idea dei tre fantasmi per far ravvedere un cattivo

Adattamenti e riduzioni

La riduzione del romanzo apparve nel 1940 con il titolo I racconti di Natale nella collana per bambini e ragazzi La Scala d’oro della UTET, serie 3, volume 3: il racconto era adattato e narrato da Simonetta Palazzi e illustrato da Carlo Nicco.

Adattamenti fumettistici

  • Una storia a fumetti di Lupo Alberto è intitolata Canto di Ferragosto e mostra la coscienza di Mosè far pentire quest’ultimo per aver rovinato il Ferragosto ai suoi amici, mostrandogli un Ferragosto del passato, quello del presente e uno del futuro. L’episodio è quindi una chiara parodia di Canto di Natale.
  • Anche su Topolino è apparsa una storia intitolata Canto di Natale, la cui trama riprende fedelmente il romanzo di Dickens. La storia omonima, adattata con la sceneggiatura di Guido Martina e i disegni di José Colomer Fonts, è uscita per la prima volta su Topolino n. 1412 il 19 dicembre 1982 e vede Zio Paperone nei panni di Ebenezer Scrooge[1].
  • Per la DC Comics è uscita nel 2011 la graphic novel Batman: Natale (Batman: Noël), indipendente dalla continuity DC. Scritta e disegnata da Lee Bermejo, è liberamente ispirato al Canto di Natale di Dickens. I fantasmi del passato presente e futuro sono rispettivamente Catwoman, Superman e Joker.
  • Il tema del Canto di Natale è ripreso nel numero 112 di Fables, “All in a single night“, dove la sorella di Biancaneve incontra i tre agenti della Speranza. Il racconto è disponibile in italiano sotto il nome L’eredità del vento.

da wikipedia

Informazioni su diego80 (2317 Articoli)
Nato a San Giovanni Bianco il 15/9/80,attualmente disoccupato,nutre una buona passione per la musica e il calcio,in particolare per la Juventus
Contatto: WebsiteFacebook

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